L´apparato genitale maschile

L'apparato genitale maschile è costituito da organi esterni e organi interni.


Il pene e i due testicoli al lato del pene formano gli organi esterni, cioè visibili.
Gli organi interni, non visibili, sono costituiti da: dotto deferente, vescicole seminali, dotti eiaculatori, prostata ed uretra.
Il pene si trova normalmente in stato di riposo. L'erezione può essere provocata da una serie di eventi di carattere fisico, psichico e sensoriale che agiscono sul sistema nervoso. Quando dal sistema nervoso arrivano gli impulsi che stimolano l'erezione, una grossa quantità di sangue affluisce nei corpi cavernosi, normalmente vuoti. Il pene, quindi, aumenta di volume e di dimensioni, e diventa rigido.
L'afflusso di sangue è regolato da un sistema di valvole, che si chiudono durante l'erezione. Quando le valvole si riaprono e il sangue defluisce dai corpi cavernosi, il pene ritorna allo stato di flaccidità.
Anche l'eiaculazione è governata dal sistema nervoso e il suo centro direzionale si trova nel midollo spinale. Essa determina la fuoriuscita dello sperma, o liquido seminale, dal pene durante l'erezione. L'eiaculazione è accompagnata da sensazioni molto piacevoli. Lo sperma contiene gli spermatozoi e le sostanze che consentono la loro sopravvivenza.
Dopo l'eiaculazione, il sangue comincia a defluire dai corpi cavernosi, e il pene ritorna allo stato di flaccidità.
 
Perché i testicoli stanno al di fuori del corpo e non sono ben protetti all'interno della pancia? 
La natura ha scelto per i testicoli una collocazione esterna al corpo che potrebbe apparire un po' anomala rispetto a quella di altri organi. Il fatto è che i testicoli mal sopportano il caldo che c'è all'interno dell'addome, perché interferisce con la produzione degli spermatozoi. Questa posizione strategica, dunque, li mantiene freschi, anche se li rende più vulnerabili.
D'estate, quando fa molto caldo, lo scroto, cioè la "borsa" di pelle che contiene i testicoli, si allunga verso il basso per raffreddarsi, mentre si avvicina al corpo per essere riscaldato quando fa più freddo. Questo fenomeno naturale ha lo scopo di mantenere costante la temperatura dei testicoli, che in genere è inferiore di circa 3 °C rispetto a quella corporea.
 
Pene
È l'organo maschile deputato sia alla riproduzione che all'escrezione dell'urina.
Le variazioni delle dimensioni del pene sono determinate geneticamente e non hanno nulla a che vedere con la virilità maschile.
Il pene è privo di ossa e di cartilagini. Esso è costituito da tessuto spugnoso (corpi cavernosi) irrorato da moltissimi vasi sanguigni che durante l'eccitazione sessuale si riempiono di sangue e lo fanno gonfiare (pene eretto). Dopo l'emissione dello sperma (eiaculazione), il pene ritorna in breve tempo nello stato di "riposo".
Il pene è ricoperto da pelle molto elastica con una parte mobile, il prepuzio, che riveste come un cappuccio il glande ed è fissato attraverso un sottile filamento che si chiama frenulo.
 
Glande
È la testa del pene maschile, alla cui sommità si trova l'apertura esterna dell'uretra attraverso la quale fuoriescono l'urina e lo sperma. Il glande è ricoperto da una piega cutanea mobile, denominata prepuzio, fissata da un sottile filamento, il frenulo. Il prepuzio ha l'aspetto di un cappuccio e può essere ritratto fino a scoprire la sommità del pene, salvo che nei neonati. Il glande è liscio e ricchissimo di terminazioni nervose, per questo è una zona molto sensibile al tatto. Tutt'intorno alla parte inferiore del glande, si trova un margine allargato chiamato corona.
 
Scroto
È una sacca muscolare, morbida e dalle pareti sottili, che contiene il testicolo. Ogni testicolo è collegato da un cordone (cordone spermatico) che contiene vasi sanguigni, condotti, nervi e fibre muscolari. Il muscolo della sacca scrotale, denominato cremastere, si contrae e si rilascia, allontanando o avvicinando i testicoli al resto del corpo, per mantenerne costante la temperatura. La sua funzione primaria è, infatti, quella di essere il naturale centro di controllo climatico per i testicoli. La temperatura nello scroto è in genere di uno o due gradi più bassa rispetto ai normali 37° C del resto del corpo.

Testicoli
I testicoli sono i due organi sessuali maschili contenuti all'interno della sacca dello scroto. Svolgono una duplice funzione: riproduttiva, in quanto producono gli spermatozoi, le cellule maschili della riproduzione (gameti), e ormonale poiché secernono gli ormoni sessuali maschili, cioè gli androgeni, di cui il testosterone è il principale rappresentante. Entrambe le funzioni sono regolate dal cervello.
Ogni testicolo, al suo interno, è formato da una fittissima rete di tubicini, i tubuli seminiferi, che producono milioni di spermatozoi al giorno, che si dirigono verso l'epididimo.
La posizione dei testicoli esterna al corpo ha una precisa motivazione fisiologica, perché per il loro funzionamento è necessaria una temperatura costante, inferiore di qualche grado rispetto a quella dell'interno del corpo.
 
Dotto deferente
Sottile canale che, dopo un lungo percorso, conduce gli spermatozoi dall'epididimo alle vescicole seminali. I dotti deferenti sono due, chiamati anche vasi deferenti e continuano nei canali eiaculatori che, attraverso la prostata, sboccano entrambi nell'uretra.
 
Vescicole seminali
Le vescicole seminali sono due piccole ghiandole simili a sacchettini, lunghe circa 8 centimetri, che si trovano sopra e ai lati della prostata. Il liquido che secernono forma circa il 60% del seme maschile e contiene uno zucchero simile al fruttosio che fornisce agli spermatozoi l'energia per nuotare.  
 
Prostata
La prostata è una ghiandola incapsulata delle dimensioni di una castagna che si trova nell'uomo sotto la vescica, ed è attraversata dall'uretra. Sboccano nella prostata le vescicole seminali. Il ruolo principale della prostata è quello di produrre una parte del liquido seminale (~ il 20%). È la secrezione della prostata che dà il caratteristico odore al seme maschile. Si pensa che il fluido prostatico stimoli la motilità degli spermatozoi e che li protegga dall'acidità dell'ambiente vaginale della donna. La secrezione della prostata, come quella delle vescicole seminali è controllata dagli ormoni maschili prodotti nei testicoli, soprattutto dal testosterone.
 
Uretra
L'uretra è il canale che trasporta l'urina dalla vescica verso l'esterno, in ambo i sessi. Nell'uomo conduce, inoltre, lo sperma. Nell'uomo l'uretra è lunga circa 24 cm, termina sul glande del pene e rappresenta l'ultimo tratto della via dello sperma